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Um pouco de conceitos

O que é a Proeminência?


Colunista:

Estive no Equador, para conhecer seus impressionantes vulcões. Foi lá que me deparei com o conceito de proeminência. A partir desta coluna, você irá encontrar periodicamente assuntos geográficos como este.

Os equatorianos adoram contar que o Chimborazo é a montanha mais proeminente do planeta, por ser o ponto mais distante do centro da terra. Proeminência significa aqui simplesmente a altura absoluta de uma montanha. 
 
O Everest está no hemisfério norte, enquanto o Chimborazo está sobre a linha do Equador – como a terra não é perfeitamente redonda e sim achatada, o seu raio é 6 km maior neste último local. Esta é uma diferença muito grande, que irá beneficiar o Chimborazo. 
 
As altitudes das duas montanhas são de quase 9 km e mais de 6 km, o que confere ao vulcão uma apreciável vantagem de cerca de 4 km. Um outro candidato, o Huascarán (que é o ponto culminante do Peru), é 0.5 km mais alto. Porém, embora próximo, ele está muito ao sul, sendo, portanto, sendo sua proeminência reduzida pela curvatura da terra. 
 
Por isto dizem que o Chimborazo, dentre todas as montanhas, é aquela que está mais perto do céu. Mas, como comentou um amigo meu, só mesmo um astronauta no espaço pode perceber a diferença.  
 
Mas proeminência tem também um outro significado, a meu ver mais prático. Ela representa a diferença de altura entre o cume e o colo de uma montanha. Afinal, este seria o desnível a ser escalado por um montanhista que partisse do colo, que é normalmente um ponto de acesso.  
 
Se uma montanha não possui um colo, então sua proeminência coincide com sua altitude, como são os casos do McKinley nos Estados Unidos e do Kilimanjaro na Tanzânia (aproximadamente, pois seus colos são quase irrelevantes), do Monte Fuji no Japão e do Etna na Itália.
 
Não surpreendentemente, a maior proeminência mundial é a do Everest – e com a totalidade de seus 8.848m, pois por alguma razão exótica (e acho eu errada), os seus importantes colos, o sul e o norte, não são considerados. 
 
Na América do Sul, o Aconcágua aparece com toda sua altitude de 6.962m, pelo fato de não apresentar colo - curiosamente, ele é até mais proeminente do que o K2. Por sinal, o Chimborazo é a segunda mais proeminente formação na América do Sul. E, no Brasil, o Neblina, cujo colo é bem baixo.
 
Termino este artigo com um quadro das doze montanhas mais elevadas do Brasil, desde o Pico da Neblina até o Morro da Cruz do Negro. Veja que, grandemente, pertencem a apenas duas serras: Caparaó e Itatiaia. São duas regiões magníficas, que todo montanhista não pode deixar de conhecer.
 



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