Quando o homem desafia seus limites: Vivendo na Altitude

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O terreno acidentado extremamente diversificado de nosso planeta apresenta ao ser humano uma série de características: qualidade, vantagem, fertilidade, produtividade, umidade, aridez. Entretanto também o desafia com adversidades diversas. Estas dificuldades podem acontecer em qualquer tipo de terreno ou altitude. Pensemos de outra forma, se tivéssemos a possibilidade de configurar um solo com o clique de um mouse, poderíamos selecionar a dificuldade de um solo infértil como um solo desértico arenoso, só que ao invés de aplicá-lo onde naturalmente ocorre na África, em baixa altitude como o Sahara, apliquemos a uma altitude diferente, quilômetros acima do nível do mar. O resultado é obviamente uma vida muito difícil ao ser humano não só pela infertilidade do solo, mas pela altitude por si só e todas as limitações que ela impõe ao homo sapiens.

 

Acontece que este clique do mouse configurando este solo infértil e alto não é fantasia, ele existe em nosso planeta e em diversos países colocando o homem frente a frente com o que há de mais desafiador na natureza. Mesmo assim, existem vilas e cidades em que pessoas vivem permanentemente em grandes altitudes, vamos conhecer alguns casos impressionantes.
 
Chega a ser irônico. Nós, praticantes do esporte de altitude, nos arriscamos lutando contra nossa própria fisiologia para chegar nestas altitudes, fazemos aproximação carregando peso, acampamento base, acampamento alto, cume da montanha e descendo o mais rápido que podemos para evitar os temidos efeitos das alturas. Existem povos que literalmente vivem no topo destas altitudes tornando nosso esforço uma piada social. Anos atrás escutei uma piada, e conto no final do texto.
 
Uma rápida pesquisa na internet revela dezenas de listas de cidades mais altas do mundo e nunca se parecem. Possuem cidades em comum, mas a ordem não bate: nomes diferentes surgem, principalmente as altitudes não batem em 80% dos casos quando conferidas com as coordenadas, via georeferenciamento. Fiz uma pesquisa cansativa e cheguei a algumas conclusões, vou expor aqui uma lista de cidades altas, lista essa que não representa necessariamente as mais altas, mas simplesmente cidades altas onde a única em que há certeza de “posição de reinado” é a primeira, a mais alta do mundo efetivamente. Pelo menos até descobrirem uma cidade mais alta do que esta…
 
Entretanto, antes de demonstrar os resultados da pesquisa, voltemos nossa atenção a um detalhe impressionante. O homem não desafia a natureza e especificamente a altitude só morando lá, mas também construindo estruturas nas alturas. Bem, simplesmente escrever isto não ajuda a entender a magnitude do exemplo, o homem não só constrói na altitude, mas constrói em record de altitude uma estrutura de 1957 quilômetros de extensão! Inacreditável não? É fato.
 
A linha de trem Qinghai, conhecida como “Qinghai – Tibet railway”, ou “Qingzang railway” se extende por longos 1.957 kms ao longo do planalto Tibetano, região conhecida como teto do mundo por causa da altitude média de 4.900 metros. Os primeiros 815 kms da linha foram concluídos em 1984, e os 1.142 restantes concluídos em 2006. Ao longo da via existem nada mais nada menos que 45 estações, destas, destaca-se a mais alta estação de trem do mundo, Tanggula, a 5.068 metros de altitude. De todas as estações, somente 7 têm funcionários regulares e as 38 restantes são controladas remotamente de Xining.
 
Construir em uma altitude tão elevada não é nada fácil, principalmente no decorrer de região de “permafrost”. Permafrost significa solo que fica constantemente abaixo de zero grau, em estado de congelamento. Por meses a fio ou por anos contínuos. Em linguagem mais simples, solo congelado. Por este motivo até cavar em terra para plantar é impossível, e o uso de uma britadeira é essencial. O congelamento do solo depende da temperatura, saturação do solo, basicamente condições climáticas.
 
Agora fica mais fácil compreender o motivo pelo qual a segunda parte da linha, de mais de mil quilômetros, só pode ser construída duas décadas após a conclusão da primeira parte. Os engenheiros precisaram gastar anos solucionando o fato de ter que construir em região de permafrost, um verdadeiro desafio para a engenharia moderna. Um dos principais fatores é o congelamento por si só. Algumas áreas são áridas, algumas áreas recebem precipitação de chuva ou nevasca, e quando a água congela se expande, o que poderia causar danos estruturais graves não só nos trilhos, mas nas estruturas das estações.
 
Mais alguns números assustadores da linha de trem de quase 2000 quilômetros: São 45 estações, 675 pontes que totalizam 160 kms sobre pontes, 550 kms da linha estão em região de permafrost, e a linha também inclui diversos túneis e dentre eles está o mais alto do mundo, o túnel Fenghuoshan de 1.338 metros de extensão que está a 4.905 metros de altitude.
 
É tanto número que chega a confundir não? Agora segure-se na cadeira: O reinado da estação de Tanggula como a mais alta do mundo poderá cair nos próximos anos! Há um projeto em estudo para construção de uma outra linha de trem de altitude asiática, será a Bilaspur-Leh railway, que terá cerca de 498 kms de extensão na Índia e o ponto mais alto será a impressionantes 5.325 metros de altitude, dá pra acreditar? O orçamento está em estudo e caso seja aprovado, a conclusão da construção está prevista para o final de 2015.
 
Dados impressionantes da chamada evolução, observemos agora os dados da vida humana em elevadas altitudes.
 
A construção da linha chinesa não foi à tôa ou somente pra entrar no guinness book, na verdade a intenção era reduzir o tempo desta viagem de 3 dias para 15 horas de trem, conectando diversas cidades ao longo do caminho. Assim certamente viver acima dos 4.000 metros se tornou infinitamente mais viável para moradores do teto do mundo, até então, isolados das grandes metrópoles por centenas de quilômetros e dias de viagem no lombo de um animal.
 
Algumas das cidades ou vilas com população permanente mais altas do mundo, ridicularizando nosso esforço montanhístico de chegar lá (risos):
 
>> La Rinconada, no Peru é considerada a cidade mais alta do mundo
 
Esta "cidade nas nuvens" pertence ao distrito de Ananea, Província de San Antonio de Putina, perto de Puno, no Peru. Sua população cresceu dramaticamente nos últimos 10 anos, quase 230%. Após o censo de 2009, o número encontrado de pessoas que vivem na cidade é impressionante, 30.000 residentes permanentes!
 
Economia: mineração de ouro, isso explica o número de pessoas que arriscam suas vidas a esta altitude, perigosa mesmo para os peruanos. A cidade é tão grande que há geleiras em altitudes mais baixas do que a própria cidade, e a montanha vizinha tem quase 5.900 metros de altitude.
 
O sistema de trabalho é desumano, um sistema chamado "Cachorreo". Os mineiros trabalham trinta dias sem qualquer pagamento e no dia 31, eles podem carregar em seus ombros o máximo de minério possível. Se existir alguma pepita de ouro, será pura sorte.
 
A situação se agrava, o trabalho em tais condições extremas causar contaminação pesada, e as pessoas estão constantemente doentes por envenenamento por mercúrio, já que o metal é usado em mineração de ouro. Adultos e crianças. Os casos são registrados diariamente, problemas respiratórios como pneumonia e edema pulmonar.
 
>> Wenzhuan (ou Wenquan) que supostamente fica a 5.019 (???) metros de altitude é um mistério, na China
 
Pouco se sabe sobre esta cidade chinesa. Tudo que encontrei no início da pesquisa se resumia a poucos dados. A cidade foi fundada em 1955 e fica ao norte das montanhas Tangla. Isto foi tudo que consegui encontrar a princípio. Aliás, a cidade é um mistério que poderá ser resolvido assim que as imagens de satélite forem totalmente atualizadas na ásia, já que nota-se hoje regiões onde a imagem exibida ainda é a antiga, de baixíssima qualidade.
 
Exaustivamente buscando, encontrei a cidade no Google Earth seguindo a linha de trem e literalmente vasculhando uma região de cerca de 10000 quilômetros quadrados ao norte das montanhas supra citadas, então encontrei.
 
Apenas três dias depois que esta matéria foi publicada na Go Outside, a página da wikipedia sobre esta aldeia foi atualizada e tem novas informações. Na verdade, diz que alguns turistas visitaram a cidade em 2000 e definiram como "muito pequena, apenas alguns edifícios", e eles disseram que a altitude foi um pouco superior a 4.800 metros. Eles também visitaram nascentes de águas termais lá e marcaram via GPS coordenadas do posto militar da cidade: 33 ° 26'30 "N 91 ° 56'00" E, o que afirmam ser em torno de 20 ou 30 kms a norte da aldeia em si, com essa informação que eu finalmente encontrei a cidade após semanas de pesquisa. A altitude encontrada no Google Earth não é 5.019 metros de altitude, mas 4.862 metros, e mal pode ser chamado de cidade, já que tem apenas algumas poucas construções como a imagem ao lado demonstra.
 
Mesmo assim, se a vila pode ou não ser chamado de cidade, de fato a 4.862 metros de altura, é a segunda maior cidade do mundo, pelo menos até onde sei.
 
>> A alta Amdo, a 4.700 metros de altitude, no Tibet
 
Tive a sorte de encontrar esta pequena cidade, eu procurava a cidade acima, seguindo estradas, rios e até mesmo o transporte ferroviário no Google Earth, fiquei surpreso ao encontrar uma cidade tão bem estruturada a esta altitude!
 
Como no caso acima, pouco se sabe sobre Amdo. Na verdade, é uma enorme província  Amdo, uma das três do Tibete. Ela abrange dezenas de aldeias, onde alguns dos Lamas nasceram e prosperaram.
 
A aldeia tem o mesmo nome da província. Não há praticamente nenhuma informação sobre a cidade que tem 3 km de comprimento e provavelmente cerca de 5.000 pessoas que vivem lá em cima a julgar pelos prédios, o seu número de edifícios e tamanho da cidade. É ligado ao resto do mundo pela estação de trem Amdo, que está a 4.711 metros  de altitude.
 
>> Outra jóia das alturas, Morococha no Perú a 4.550 metros
 
Esta alta cidade andina peruana não tem segredos, viveu por muito tempo principalmente de mineração de prata, que dificilmente é encontrada nos dias de hoje, deixando apenas de estanho pra ser extraído.
 
Em 2005, o censo registrou uma população de 4.690 pessoas, mas esse número foi atualizado recentemente e quase dobrou, hoje estima-se cerca de 8.000 habitantes permanentes em Morococha.
 
A altitude também causa problemas de saúde especialmente em crianças, mas a viagem para a salvação não é muito complicada, vez que apenas 130 kms separam a cidade da capital Lima, no nível do mar.
 
>> Mais civilização asiática na altitude, Tanggulashan, China, 4.542 metros
 
Esta cidade nada mais é do que uma área administrativa da província de Qinghai. No censo de 2006 a cidade tinha uma população de 1.280 pessoas, e atualmente tem cerca de 1.900 habitantes permanentes.
 
Sua economia é basicamente criação de ovelhas e os produtos que eles fazem com ela. Isolado, frio no inverno (abaixo de -20 ° C na temperatura absoluta, sem falar de sensação térmica), a pequena cidade está ligada ao mundo por outra estação de trem de altitude, a estação é chamada Tuotuohe e está em 4.553 metros de altitude.
 
Em 2007, uma fábrica de tapetes tibetanos foi inaugurada na cidade, empregando 80 pessoas.
 
Das montanhas próximas, destaca-se como o pico mais alto o Geladaindong, de 6.621 metros de altitude.
 
>>Nagchu, muitos tibetanos na cidade, que está a 4.530 metros:
 
A grande cidade de Nagchu também está no "teto do mundo” tibetano, a 4.530 metros de altitude, e tem um número impressionante de cerca de 80.000 habitantes.
 
Os planos para esta cidade são enormes. Há um projeto em andamento para construir o aeroporto mais alto do mundo que será nos arredores da cidade, duas centenas de metros abaixo da área de civilização, a inauguração está prevista para 2014.
 
Em 1950 a cidade era limitada a algumas casas, e hoje é uma grande cidade com a promessa de crescimento incrível com a conclusão da construção do aeroporto. Os homens, literalmente, vivendo no limite!
 
>>Ge'Gyai, escondida no alto de 4.520 metros de altitude:
 
Assim como Amdo, eu descobri sobre esta pequena cidade chinesa buscando pela segunda cidade mais alta do mundo. A julgar pelo tamanho e pela quantidade de edifícios da cidade, provavelmente tem uma população de aproximadamente 2.000 pessoas.
 
Tudo que encontrei sobre a pequena cidade é que os habitantes vivem da reprodução de ovelhas.
 
>>De volta a América do Sul, Cerro del Pasco no Peru, a 4.370 metros:
 
Uma verdadeira metrópole nos Andes peruanos com nada menos do que cerca de 80.000 habitantes permanentes, o que torna esta uma das cidades mineiras mais populosos de altitude do mundo. Algumas partes da cidade ultrapassam 4.400 metros de altitude.
 
Uma cidade verdadeiramente histórica, fundada em 1578. Ele cresceu prosperando na extração de prata.
 
A importância de Cerro de Pasco é também devido a ter sido o berço e a casa de Daniel Alcides Carrión, um médico que se sacrificou pelo povo peruano, quando propositalmente se infectou com a terrível doença conhecida como a "verruga peruana" (causada pelo bacilliformis Bartonella), estava tentando encontrar uma cura para a doença, que devastou a população peruana no século XIX.
 
Ele morreu da doença após a infecção, em 1885, ainda muito jovem, e se tornou um mártir no país. Desde o primeiro dia ele estava infectado até o dia de sua morte, em Lima, passaram apenas 40 dias.
 
>>Shiquanhe, uma jóia de solo chinês a 4.290 metros:
 
Esta cidade está localizada a cerca de 230 kms a noroeste do Monte Kailash, montanha sagrada e mundialmente famosa, seu cume nunca foi oficialmente escalado. Monte Kailash tem 6.638 metros de altitude.
 
A cidade cresceu em tamanho absurdamente, em 1978 havia 1.500 habitantes e em 2008 o número oficial era de 30.000. Hoje diz-se que "os habitantes de Shiquanhe desfrutam dos confortos da vida com os estabelecimentos culturais e comerciais."
 
É a maior cidade da Prefeitura de Ngari, que tem algumas cidades mais sob sua responsabilidade. Eu não consegui identificar a principal atividade econômica da cidade, mas até mesmo o turismo faz parte da renda, já que a cidade está equipada com lojas e restaurantes para os turistas.
 
A imagem de satélite da cidade sugere a agricultura, que se tornou possível devido ao rio com o mesmo nome que atravessa a cidade.
 
Bem, eu poderia continuar exemplificando com mais uma centena de cidades acima de 4.000 metros e outras centenas de cidades acima dos 3.000 metros, mas assim o texto ficaria sacal e repetitivo, além de perder a premissa inicial que é a vida nas cidades mais altas do mundo em alguns exemplos.
 
Sobre a piada que citei no início do texto: Em uma ocasião, quando eu estava tentando escalar o vulcão Villarica que tem seu cume a 2.840 metros de altitude (e que recentemente ficou com maior exposição aqui no Brasil depois que um engenheiro brasileiro perdeu sua vida nele), tive que desistir por causa de um terrível whiteout que diminuiu a visibilidade a menos de dez metros ainda no começo, a 2.000 metros, associado a ventos de 70 km/h. Descendo, parei na construção abandonada que serve de refúgio em caso de tempestades, e fiquei papeando com alguns homens de meia idade que ali estavam.
 
A maioria (para minha surpresa) era boliviano, morando na cidade chilena tentando sustentar suas famílias explorando a vida comercial que é guiar no Villarica, trabalho garantido todos os dias.
 
Então, fui arguido sobre meus feitos pessoais, na época a montanha mais alta que eu havia escalado era o vulcão Sairecabur, cuja altitude é um mistério guardado por discursos inflamados de andinistas que afirmam que tem 5.976 metros, e outra vertente que usou gps geodésico que mediu em mais de uma ocasião mais de 6.000 metros, sendo a menor altitude encontrada 6.006 metros, em seus estudos o Max encontrou 5.990 metros. Enfim, quando falei sobre a montanha riram de mim.
 
Perguntei o motivo da risada e a resposta foi: “Brasileño andinista, antes de eu morar aqui era mineiro e vivia a 4.200 metros no acampamento mineiro do Cerro Rico, só ia na cidade por causa de mulheres”. E deu de rir, ele, seus companheiros, e eu é claro, ridicularizado com a declaração.
 
Ele ainda concluiu, “O Sairecabur é muito fácil, dá pra chegar de carro a 5.500 metros, já fui lá.”. Pois é, me recolhi à minha insignificância e desci de volta pra Pucón. Podia dizer a ele que em 2007 eu cheguei ao topo do Cerro Rico (pra quem não sabe fica em Potosi/ Bolívia, que é vendida equivocadamente comercialmente na web como a “cidade mais alta do mundo”) andando desde os 4.300 metros vestido de minerador, mas não importava. Virei piada mesmo! (risos)
 
É isso aí. Existe “N” mais cidades de altitude pela Ásia e aqui mesmo na América do Sul, depois que publiquei o texto em inglês no SummitPost um usuário antigo disse que existe uma cidade chamada Gorak que supostamente fica a 5.170 metros, e isso a tornaria a mais alta do mundo. Mas depois me disse que é pequena, com só 3 prédios, e que as pessoas não vivem lá permanentemente. Também citou uma chamada Lobuche que supostamente está a 4.910 metros, esta talvez o próprio Max conheça e nos esclareça o mistério…
 
Bom, busquei mais um pouco e encontrei ambas. Gorak de fato está a 5.170 metros e literalmente tem 3 prédios, não é uma cidade, e Lobuche tem 9 edificações, não sei se as pessoas vivem permanente lá, fica a curiosidade!
 
Abrazos a todos
 
Parofes
 
Fontes:
 
http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_highest_cities_in_the_world
http://en.wikipedia.org/wiki/Wenzhuan
http://en.wikipedia.org/wiki/La_Rinconada, _Peru
http://en.wikipedia.org/wiki/Qinghai% E2% 80% 93Tibet_Railway
http://en.wikipedia.org/wiki/Nagchu_Prefecture
http://en.wikipedia.org/wiki/Nagqu_County
http://www.xzta.gov.cn/yww/Region/Ngari/default.shtml
http://es.wikipedia.org/wiki/Cerro_de_Pasco
http://es.wikipedia.org/wiki/Daniel_Alcides_Carri% C3% B3n
http://www.travelchinaguide.com/attraction/tibet/ngari/
http://en.wikipedia.org/wiki/Shiquanhe
http://en.wikipedia.org/wiki/Mount_Kailash
http://info.tibet.cn/en/unspoiled-land/gel/t20050313_17135.htm
 
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Sobre o autor

Parofes (in memorian) - Colunista

Parofes, Paulo Roberto Felipe Schmidt (In Memorian) era nascido no Rio, mas morava em São Paulo desde 2007, Historiador por formação. Praticava montanhismo há 8 anos e sua predileção é por montanhas nacionais e montanhas de altitude pouco visitadas, remotas e de difícil acesso. A maior experiência é em montanhas de 5000 metros a 6000 metros nos andes atacameños, norte do Chile, cuja ascensão é realizada por trekking de altitude. Dentre as conquistas pessoais se destaca a primeira escalada brasileira ao vulcão Aucanquilcha de 6.176 metros e a primeira escalada brasileira em solitário do vulcão ativo San Pedro de 6.145 metros, próximo a vila de Ollague. Também se destaca a escalada do vulcão Licancabur de 5.920 metros e vulcão Sairecabur de 6000 metros. Parofes nos deixou no dia 10 de maio de 2014.

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