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Geomorfologia de montanhas

Pesquisa divulga nova teoria sobre origem dos Andes

De acordo com geólogos da Universidade de Rochester nos EUA, a cordilheira dos Andes surgiu de forma abrupta

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Durante anos acreditava-se que o soerguimento da cordilheira dos Andes ocorreu lenta e gradualmente. Novas pesquisas de geológos americanos reformulam esta teoria tradicional e afirma que a cordilheira, que se extende do Caribe à Terra do Fogo, teria surgido abruptamente.

Na teoria mais antiga, os cientistas acreditavam que a cordilheira dos Andes havia nascido há 40 milhões de anos. Agora será necessário modificar a teoria e incluir nela um novo processo.

Ao haver o choque entre duas placas tectônicas, estas sofrem deformações e a placa mais densa sofre subsidência. Neste fenômeno deformacional das placas, há a origem de uma "raiz" de montanhas, que é a deformação negativa de uma covergência entre os continentes (a deformação positiva são as próprias montanhas).

Na nova teoria, a raiz de uma montanha, em vez de sofrer erosão lentamente, se desprende e cai no candente manto do interior do planeta. Segundo a nova teoria, o alívio deste peso resulta no se erguimento, e no caso dos Andes, esse levantamento foi de cerca de quatro mil metros em menos de quatro milhões de anos.

As novas técnicas aplicadas pelos cientistas consiste principalmente em determinar a alteração da composição química de uma cadeia montanhosa devido às precipitações pluviais e de neve.

Mediante a análise das conchas sedimentarias dos Andes, o grupo cientista pôde determinar quando e a que altura esses sedimentos foram depositados.

Esse registro das mudanças de altitude mostra que os Andes se elevaram de maneira progressiva durante dezenas de milhões de anos e depois, repentinamente, o maciço montanhoso sofreu um brusco salto entre seis e dez milhões de anos atrás.

O novo estudo foi publicado na revista Science. Um novo relatório será publicado este mês na revista "Earth and Planetary Science Letters".


:: Entenda melhor sobre a origem das montanhas e Geomorfologia através do Artigo: Origens e evolução da Serra do Mar do Geógrafo e montanhista Pedro Hauck




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